La linterna mágica y cuatro diapositivas de vidrio de Perú, Ecuador y México

Antes que la gente viajara, antes del televisor y del cine existió un aparato – precursor del cinematógrafo- que fascinó al mundo. La linterna mágica está basada en el principio de la cámara obscura y fue uno de los principales entretenimientos públicos del último tercio del siglo XIX.

Estas cuatro diapositivas de vidrio son de la empresa estadounidense Underwood & Underwood, que lideró el mercado desde 1882 a 1991 junto con la Keystone View Company. Con la aparición de la fotografía, las transparencias pintadas fueron reemplazadas por estas diapositivas. Las ciencias positivistas aprovecharon el efecto de veracidad de la imagen fotográfica para mostrar estos paisajes inexplorados presentados bajo distintos estereotipos.

Veo la tristeza detrás de la fotografía de la plantación de azúcar en Santa Clara, Perú. En esa imagen no se ven los rostros de las personas: son anónimos trabajadores en una tierra verde (¡tan verde!) que representa a muchas de América Latina.

América Latina, durante tantos años, vista por otros ojos.

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